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Sono le di   Aggiornamento 9 maggio aprile 2019
 

Un studio, svolto dall’IGB-CNR in collaborazione con l'IFOM e con il sostegno di Airc e Miur,
i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Cancer Research, rivela


FARMACI:
nuove applicazioni contro
cellule di tumori metastatici

Identificati farmaci, attualmente in uso con differenti indicazioni terapeutiche, in grado di bloccare in laboratorio la capacità delle cellule tumorali di muoversi e di diffondere metastasi, come, il budesonide, usato contro l’asma, che sembra capace di ridurre la disseminazione metastatica di cellule del tumore mammario.

di Piero Mastroiorio

Uno studio, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista 'Cancer Research', svolto in collaborazione con l'IFOM, Istituto Firc di oncologia molecolare di Milano, da un gruppo di ricercatori dell'IGB-CNR, Istituto di genetica e biofisica ‘A. Buzzati-Traverso’ del Consiglio nazionale delle ricerche di Napoli, coordinati da Gabriella Minchiotti ed Eduardo Jorge Patriarca, utilizzando tecnologie robotiche, ha analizzato migliaia di farmaci comunemente in uso con diverse indicazioni terapeutiche e identificato alcuni in grado di bloccare il movimento e la migrazione delle cellule all’interno del corpo.
La capacità delle cellule di modificare il proprio comportamento in maniera dinamica, ad esempio acquisendo la capacità di muoversi e migrare a distanza, è fondamentale per il corretto sviluppo embrionale e per la riparazione dei tessuti danneggiati, ma anche per la progressione di malattie come i tumori metastatici. I meccanismi che consentono alle cellule di muoversi e alle cellule tumorali di diffondere metastasi sono ancora in parte sconosciuti, ma come spiega la ricercatrice Gabriella Minchiotti: “Un’analisi molecolare e funzionale dell’azione di questi farmaci ha portato a identificare un meccanismo, sconosciuto, che si attiva nelle cellule che acquisiscono la capacità di muoversi. Abbiamo scoperto che un rapido aumento della sintesi di collagene, la proteina più abbondante del corpo umano, provoca uno squilibrio metabolico che modifica il profilo epigenetico della cellula, e quindi verosimilmente l’identità cellulare, senza però modificare la sequenza del Dna. Ciò sembra determinare l’acquisizione della capacità di muoversi in cellule normali e tumorali.”.
Questa inaspettata comunicazione fra collagene e DNA, incidentalmente i due polimeri più abbondanti nel nostro organismo, è mediata da una specifica classe di enzimi, le diossigenasi dipendenti dalla vitamina C.
Questi risultati, oltre a identificare un nuovo meccanismo alla base del processo di migrazione delle cellule, aprono importanti prospettive per il trattamento farmacologico di tumori metastatici. Abbiamo dimostrato infatti che uno dei farmaci identificati, il budesonide, un glucocorticoide comunemente impiegato per il trattamento dell'asma, riduce fortemente la capacità di disseminazione metastatica di cellule umane di tumore mammario”, aggiunge il ricercatore Eduardo Jorge Patriarca.
Questo lavoro, i cui risultati si sono raggiunti grazie al sostegno dell'AIRC, Fondazione per la ricerca sul cancro e del MIUR, Ministero dell'istruzione, dell'università e della ricerca, rappresenta il primo passo verso strategie di ‘drug-repositioning’, cioè, il riposizionamento di vecchi farmaci per nuove applicazioni, selezionati in esperimenti di laboratorio per la capacità di interferire con il movimento delle cellule e di controllare la disseminazione di tumori, in particolare quelli in cui il metabolismo del collagene ha un ruolo chiave.